2013年7月23日 星期二

AM730旅遊特寫~遊素可泰 撫今追昔

遊素可泰 撫今追昔
(2013年07月23日)

遊泰國,通常都是享受陽光與海灘、在曼谷購物消閒,又或是走訪泰北的自然景色。今個暑假,不妨換個方式作文化之旅,遊覽擁有眾多遺址及文化古蹟的北部城市素可泰,細味凝聚了的泰國歷史時光。

文、圖:MAK MAK
http://www.am730.com.hk/article.php?article=164554



懷緬暹羅黃金時代想親身了解泰國的歷史文化,到訪位於泰國北部地區的素可泰(Sukhothai)是不二之選,這個港人較為陌生的城市,卻一直是歐美遊客深度遊泰國的熱門地點,所以在當地景點及旅館碰面的多是西方旅客。素可泰是泰國第一個王朝的根據地,暹羅兩位領袖成功抵抗了緬甸的宗主,在公元1238年建立素可泰王朝,開始形成獨立及較為統一的國家。
雖然王國只維持了一段短時期(公元1238-1738),但是對泰國文化歷史卻有著極大的重要性,這個被稱為「幸福的黎明」的素可泰朝代,在King Ramkamhaeng the Great 1279-98等幾位英明君主帶領下,全國民豐物阜,並見證了泰國王國向整個昭拍耶河流域的發展,以及佛教成為泰國的主要宗教。這裡是泰國文字證據最早的發現地,而包括繪畫、雕刻、建築及文學等泰式藝術,也在素可泰朝代後被大城王朝(公元1350-1767)流傳下去。

雙輪漫遊素可泰要盡情遊覽泰可泰王朝的文化遺跡,以單車漫遊古蹟集中的素可泰、西薩查那萊(Si Satchanalai)兩座歷史遺跡公園是最佳方法,在兩公園外很容易便可以找到租用單車的店舖,出租費用30至50泰銖,港幣十元八塊已可玩上一整天,兩公園由眾多遺跡、樹林、草地和河流組成,另設有完善的旅客服務中心及導覽解說服務,在綠樹林蔭中騎著單車走走停停,時而休息於草地上,欣賞護城河樹木與古蹟的倒影,好不悠閒舒服!
中國有句諺語「近水樓台先得月」,而素可泰的寺廟也多近水,就是沒有河流,當地人也會在寺廟附近開鑿池塘,以素可泰歷史遺跡公園所在的古城為例,全座古城以瑪哈泰寺(Wat Mahathat)為中心,另以圍繞的四個池塘定位。

主建築瑪哈泰寺莊嚴祥和素可泰歷史遺跡公園範圍相當廣闊,園內共有193處遺跡。保護區內重現古代的君王宮殿和許多名剎,而位於素可泰歷史遺跡公園中區的瑪哈泰寺,為遺跡公園內範圍最大、有很多佛寺與佛像的焦點區,每年水燈節的聲光表演便在此上演。瑪哈泰寺邊長200米,四面皆有壕溝圍護。寺廟為王室宗廟,原有的300座佛塔和10座僧院雖大部分只餘地基,但部分呈含苞蓮花狀,而純素可泰式佛塔的主塔仍在,寺的周圍繞著四座錫蘭式小塔和四座高棉式小塔,南北兩座內含9呎立佛,整座建築不失莊嚴祥和,從遺址中更可見全盛時氣勢。據說主塔原為高棉式建築,但當時國王為減低高棉的影響,所以把原來的高棉塔包起來,變成現在純素可泰式建築。
瑪哈泰西南面的西沙衛寺(Wat Si Sawai)建於素可泰王朝之前,供奉印度教的濕婆,受到高棉建築藝術的影響別具一格,寺廟在前,有個長方形的水池在後。因高棉人認為祖先來自南方,所以西沙衛寺大門開在南方,這與整個素可泰古城的寺廟皆面朝東方也大不相同。
寺廟內有三座高棉式的古塔並列,從左至右各代表大梵天、濕婆和那萊王。那萊(Narai)王從1656年至1688年統治暹羅的大城,如今已被視為泰國的保護神。今時今日塔上裝飾繁複的灰泥圖樣仍清楚可見,仔細觀看會發現每一個小佛龕上都有一條大蛇吐出三條蛇的圖樣,這種傳說中的蛇神叫「那伽」(naga),naga這個字源自印度梵文,牠是獅子、龍馬、角龍、麒麟和鱷魚的混合體,其後演變成為代表智慧的神靈,最高的智慧便是七條眼鏡蛇的形象。在泰人的習俗中,奇數是吉祥數字,所以蛇神吐出的蛇數目,一定是一、三、五這些奇數。

聯合國文化遺產西薩查那萊素可泰歷史遺跡公園佔地70平方公里,熱愛古蹟文化的朋友可根據自己的時間分東南西北中五區逐區遊覽,每區入場票100泰銖,另也可跟我和友人一樣,租單車用三日兩夜時間集中漫遊素可泰的中線精華區及另一座與素可泰並列聯合國文化遺產的歷史遺跡公園西薩查那萊。
約五十五公里以外的西薩查那萊歷史遺跡公園是素可泰時期的衛星城市,這座城市設計藍圖採宇宙論的方式排列,中央由寺廟組成、四周由城牆、河流及森林所包圍。許多泰國歷史學家認為,這是泰國城市發展的鼻祖。

三十九石象守護環象寺最重要的昌隆寺(WAT CHANG LOM)是一座紅土和灰泥建築而成的大佛塔,建於1285年,供奉著一些佛祖的稀世遺物,傳說佛塔更是國王供奉舍利子的地方。昌隆寺在泰文是「環象寺」的意思,寺的錫蘭式鐘形佛塔下有39隻石象圍繞,不過,在歲月洗禮下,大象輪廓已見模糊,若不仔細看,還會以為環繞的是石馬呢!登上昌隆寺俯視西薩查那萊歷史遺跡公園,會看見整個公園處身古樹河流之中,清幽中帶點神秘。
位於昌隆寺對面的Wat Chedi Jet Thaw共有三十多座風格迥異的大小佛塔,7座佛塔供奉歷代統治者骨灰,其中一座佛塔神龕內有一雕刻精細的佛陀像,但見正在禪定中的佛陀坐於盤繞的巨蛇上,頭頂有吉祥物九個蛇頭罩著,雕刻十分精細。
騎單車遊走於西薩查那萊的古蹟之間,途中會經過一些民居和不少售賣陶瓷的店舖,原來此地的城北區歷年來以製造上好的陶瓷聞名,傳說素可泰的製陶工藝是由教會帶來的中國陶工所傳授的,第一座窯廠建在城外,大約在1350年時才遷移至此,此區現在仍有製造陶瓷,大部分產品都外銷到菲律賓、印尼、以及婆羅州等地。

黃昏勿忘蹓躂新城素可泰的餐廳民宿主要聚集在新城,新舊城相距14公里,清早至黃昏有頻繁公車來回兩地。傍晚時分,新城永河(Mae Yom)旁的Rajithanee寺外會開擺很多夜市攤檔,這裡不僅是體驗民生的好地方,也可找到許多美味小吃,泰式海鮮酸辣湯、魚蛋河、海南雞飯都是二、三十泰銖一碗,價廉物美的新鮮水果更讓人垂涎。
順帶一提,每年11月或12月,水燈節起源地素可泰都會跟其他泰國大城市一起大事慶祝水燈節,如能適逢其會到來,旅程更添浪漫的節日氣氛。在節日期間幾天的黃昏,素可泰地區的人們紛紛聚集到河邊池畔,把用芭蕉葉做的蓮花燈緩緩放流水中,並目送它們漂向遠方,既表示對水神虔誠的敬意,也將前一年所犯的過錯洗滌乾淨。另外,節日期間日間有遊行,晚上在素可泰歷史遺跡公園更會舉行聲光表演。

實用資料簽證:持特區護照或BNO護照均毋須簽證
時差:泰國比香港慢1小時
天氣:7-8月份陽光充沛的夏季,日間氣溫很多時在30度以上,另時值雨季,須帶備雨衣
貨幣:1港元約兌3.9泰銖
機票:泰國航空來回香港至曼谷,經濟客位特價票連稅約2,568港元。曼谷航空每日皆有航班自曼谷飛素可泰,航程約需時1小時。查詢www.bangkokair.com
交通:曼谷巴士站(Mochit站),每日上午至晚上皆有冷氣巴士前往素可泰,須時7小時。查詢:www.transport.co.th

2013年7月2日 星期二

AM730旅遊特寫~紅色沙漠與動物世界 納米比亞

每月AM730寫兩個旅遊跨版 

紅色沙漠與動物世界 納米比亞
(2013年07月02日)
位於非洲南部的納米比亞,不愧是攝影愛好者的天堂,境內除有豐富的動物生態、充滿殖民地色彩的美麗城鎮、綿延的山岳,還有寂寞的紅色沙丘。

文、圖:MAK MAK

http://www.am730.com.hk/article.php?article=161388
 
面對浩瀚的沙漠,想起渺小的自己何其幸運,這些年,讓我一開眼界的機會從來沒有減少過。今次跟納米比亞當地出發的露營車旅行團,在十多天內一次過由北而南走訪該國大城小鎮,還有位於北面的伊托沙國家公園(Etosha National Park),以及南面的納米布沙漠(Namib Desert)兩大亮點,收穫更是豐富。

世上最高沙丘
納米布在當地語中解作「遙遠乾燥的平地」的意思,這個位於納米比亞長1,600公里的大西洋海岸線,東西闊度50至160公里不等,納米布沙漠是世上最古老又最乾燥的沙漠之一,全年降雨量少於10毫米,乾旱及半乾旱的天氣至少已持續八千萬年,大群沙丘中最高的沙丘高達325米,是世上最高的沙丘,時刻隨風移動及隨光線轉變顏色的連串沙丘,是當中最引人入勝的風景。這裡雖然是納米比亞最受歡迎的景點,但面積達32,000平方公里的沙海,總給人寂寞、蒼涼的感覺。

由於在南面的Orange River,含有鐵質成分的沙礫,在流進大西洋後再沉積並隨風送來內陸,所以這裡的沙都是帶紅色的,而連綿的紅色沙丘之所以形成,是因為地區長期都吹著強勁的東南風。從大西洋吹向該區的空氣,經過寒冷的班加拉洋流後變得乾燥寒冷並下沉,形成乾旱氣候及今時今日一邊大西洋一邊沙漠的奇景。來到納米布,遊客大多會爬上150米高、擁有優美S形身形的DUNE 45,在此俯望延綿的沙丘世界。

另外,千萬別錯過深入死亡谷(Death Vlei)的機會,這裡周遭有很多各具型態的枯樹點綴,每步走過也是拍攝的好風景。別以為沙漠便沒有生物,細沙底下可是豐富有趣的動物世界,特別是爬蟲類,我們一行人在那就連續跟色彩鮮豔,耐熱本能頂呱呱的蜥蜴、甲蟲和蜘蛛遇上,導遊說晚上氣溫降低,出來活動的動物更多呢!

伊托沙國家公園
非洲南部雖然沒有東非肯亞及坦桑尼亞動物大遷徙的景象,但因為擁有多元化的地貌及地理環境,同樣孕育出引人入勝的野生動物生態,行程內留了兩晚的納米比亞伊托沙國家公園,更是非洲數一數二觀賞動物的地點。

伊托沙是世界最大野生動物保護區之一,地處納米比亞首都溫得和克北部,園內屬內陸平原及半乾旱的沼澤地帶,植物多為灌木、荊棘叢和草原。粗略統計,佔地超過二萬平方公里的伊托沙有3,000隻牛羚、23,000隻斑馬、2,000隻大象、450隻長頸鹿、260隻獅子,還有多達325種雀鳥,大的有在平地奔跑的駝鳥、鷹,小的有伯勞烏及金絲雀等。我們到來時正值冬天旱季,整個伊托沙乾燥欲裂,樹木、野草枯萎,此時一個小小的出水口就為動物提供了活命之源,所以此時看動物的秘訣,就是留意出水口及池沼的位置。各種動物的生活習性不同,飲水的時間也錯落有序,不時可看到不同種類性情溫馴的動物如長頸鹿、鹿、羚羊及班馬等,在同一池沼旁玩耍或分享一潭水。

我和團友在國家公園逗留的3天,日間乘坐露營車去狩獵,晚上便在星空下的營地露營,百分百能夠貼近大自然。黃昏時,我們都會留守在營地的水孔附近等動物來飲水,很多時都有犀牛、斑馬等動物上門,據在公園已逗留了多天的一些遊客說,他們在前一天更看到「螳螂捕蟬,黃雀在後」,獅子捕殺正在飲水動物的刺激場面。

幸運地,離開伊托沙前,我們也在途上目擊到雄獅和母獅交配的情景,讓我們一行人的納米比亞之旅更是滿載而歸,這裡畢竟不是動物園,能看多少自然及動物奇景就看各人的彩數了。

回說今次參加納米比亞當地出發的露營車旅行團,有機會同一班來自五湖四海的年輕團友一齊「柴蛙蛙」十多天也很難得,無論分組擔任團內清潔或煮食等團務,又或是晚上圍著火堆高唱西洋金曲、大班人在沙漠飛車,集體大玩瘋狂化妝舞會,全都是大家一起經歷的難忘片段。

當然,露營的可貴之處,也在於更能貼近大自然,日間偶有小動物來探訪,黃昏時悠閒享受落日美景,晚上把頭伸出營外,天邊星河就在眼前。

實用資料
簽證:持特區護照BNO護照均毋須簽證
天氣:冬季7至8月份氣溫約攝氏6至32度,尤其早晚天氣冷,須帶備厚衣
貨幣:1美元約兌9.8納米比亞元(NAD)
機票:南非航空經約翰內斯堡來回香港至納米比亞首都溫得和克(Windhoek),來回經濟客位特價票約9,990港元加稅約3,630港元
當地出發露營團:14天CAPE & DUNES OVERLAND 露營團團費約1,449美元。查詢:www.gadventures.com