2014年8月26日 星期二

AM730旅遊特寫~向拜火教起源地阿塞拜疆進發

本來這趟高加索之旅,曾想過放棄申請簽證比較麻煩及費時的阿塞拜疆,不過,最後還是決定前往,只因這個奉伊斯蘭教為國教的國度,有3個地方很吸引我們去一看究竟。其一是拜火教的起源地,其二是舊日的絲路重鎮舍基,最後還有大高加索山區。
文、圖:MAK MAK & EDDY POON
http://www.am730.com.hk/article-223660

「熊熊聖火,憐我苦痛多………」這兩句歌詞讓我想起金庸筆下的日月(明)教。跟一眾友人來到位於首都巴庫(Baku)外圍Surakhani區的聖火廟 (Atashgah),我們即時化身《倚天屠龍記》中的人物,恭恭敬敬地參拜聖火,回港後,看到當時拍的照片,差點笑死。

闖巴庫拜火教聖廟
位於高加索東南部的阿塞拜疆,許多個世紀以來都在波斯文化圈內。波斯人在信奉伊斯蘭之前信拜火教(Zoroastrianism)。拜火教以長明火作為祭 壇,有傳就是從巴庫附近的一個天然氣自燃的洞穴開始。今時今日,我們來到這裡,看到聖火廟周圍都在點燃聖火,導遊解釋,由於蘇俄時期對天然氣的過度開採, 現時這些聖火全部是由巴庫的天然氣管道點燃。對呀!阿塞拜疆盛產石油和天然氣,自然長點長有啦!
自古以來,阿塞拜疆就被稱為聖火之地,並成為全世界拜火教徒的朝聖之地。廟內有多個洞穴展覽室,展示印度拜火教商人來此朝聖的狀況。
由於十九世紀中開採石油,資金不斷湧入,在首都巴庫可看到不少新型的摩天建築物,很有高加索杜拜的氣勢。從繁忙都市香港來的我們,卻最愛走到巴庫舊城區, 愛這裡是取景和感受當地人生活的好地點,此處的舊王宮已改為博物館,是認識阿塞拜疆文化和發展的好去處。另登上正在維修中的少女塔,可俯瞰市容及裏海,晚 上華燈初上,在古城充滿絲路風味的地下餐廳用餐,予人回到古時的感覺。想起我們在舊王宮遇上一群可愛的小學生,異鄉人現身更引起學生們一陣騷動。其實阿塞 拜疆人很多都喜歡拍照,有時只在拍攝後讓他們看看相機的顯示屏,也見他們笑得很開心。

遊絲路重鎮舍基
對比巴庫,我更愛完全保留時光倒流感覺的古城舍基(Sheki)。特別是我們在此入住一間歷史悠久、充滿懷舊味道的絲路驛站酒店,酒店以前都是上層住人, 下層住駱駝,現在雖已改建,但格局和氣氛仍在。這小城的居民都很淳樸友善,不時向我們幾個外來的東方面孔投以善意的好奇目光,由於不諳阿塞拜疆語,所以我 們一律以他們的招呼語「SALEM」及身體語言溝通,晚上在一間小餐廳點菜時,還鬧了一個笑話,最後個個餓著肚子要找杯麵醫肚,倒是大家都不介意,還很開 懷。
舍基是昔日的絲路重鎮,這裡仍保留漂亮的大汗皇宮,彩色的磁磚外牆及玻璃,讓我想起遊伊朗時看過的皇室巨賈府第,一樣的美輪美奐,只可惜皇宮內部不准攝 影。之後我們分別到訪附近的彩色玻璃Shebaka工場及基督教廟Christian Temple,顧名思義,基督教廟以前是一座教堂,後來改為聖廟,現在這矚目紅色圓項建築已改為博物館。我們在離開前還訪問了一間回教寺,受到他們以熱茶 和甜點熱情招待。

訪大高加索山區
從平原走到山嶺,北部與俄羅斯接壤的大高加索山脈又是別有一番景緻。到來這裡是希望感受一下沒有了石油、絲綢機遇下的阿塞拜疆,亦希望可以徒步走走,看看 高加索山區的美景。Khinalig(Xinaliq)被譽為歐洲最高的村落,位處Guba(Quba),是山區河谷中的一個小山崗之上,俄羅斯國境就在 30公里外。未興建水泥路前,這裡與外界甚少往來,形成其獨特的語言,今天馬匹仍是村落與村落之間最佳的代步工具。
當地村民以畜牧維生,取暖及煮食用的燃料,由曬乾的牛糞提供,做到真正物盡其用。可喜是在這山區生活的小孩,未沾上「give me one dollar」或「give me a pen」的惡習,偶爾與經過的遊人耍樂,都已讓他們樂透半天。
本來一心想走最聞名的徒步路線往Laza,以便沿途參觀聖火廟及遠眺雄偉的Mount Shahdagh,可惜現時該路段已納入保育區,需事先申請通行證才可進入,我們只好與導遊租用馬匹走訪另一村落Giriz。在途上被三、四千米高的山巒 環抱,但見山頂上的皚皚白雪,仍未被夏日的熱力所溶化,沿途風光十分明媚。記得半路中忽然下起大雨,我們被迫走進導遊嫲嫲所居住的村落暫避,雖然待了半天 也未能繼續行程,但看著嫲嫲窩心地幫孫兒弄乾濕透的外套,兩人之間充滿溫情的互動,已讓這次突發由登山變成「探親」的旅程更富意義,也讓我們對大高加索山 區的巍峨雪山及充滿人氣的村落更是難忘。

嘗阿塞拜疆地道美食
逗留阿塞拜疆期間,我們品嘗了各式香噴噴的烤肉,除清真美食外,阿塞拜疆人跟其他伊斯蘭國家人一樣,喜歡以茶待客,跟當地友善的人情一樣,讓人有很溫暖的感覺。

旅遊備忘
簽證:持BNO護照及特區護照均須申請簽證,最好在出發前一至兩個月辦理,因須當地旅行社發出邀請函,簽證費用約20美元。另邀請函手續費50至80美元 不等。由2013年起,可通過網上代理申請e-visa旅遊簽證,但須提供在旅遊期間由旅館發出的預定證明。申請費用(包括簽證費)約120美元。須注 意,如護照內有顯示曾到訪過阿塞拜疆與亞美尼亞有主權爭議的納戈爾諾-卡拉巴赫(Nagorno-Karabakh),將終身不准進入阿塞拜疆。
天氣:夏季6至8月份氣溫約19至22度,特別是山區早晚較涼
語言:由於受過蘇聯的統治,居民大多會通俄語,英語僅在旅遊區通行
貨幣:1美元約兌0.78阿塞拜疆幣(AZN)
機票:卡塔爾航空今年3月起每日有航機經多哈飛巴庫及第比利斯,來回經濟客位票價連稅約9,570港元
電力:220V AC,50Hz,使用歐式雙插頭
旅遊網站:http://azerbaijan24.com (Visit Azerbaijan - Azerbaijan’s official tourism portal)