2007年12月11日 星期二

從南極平安歸來

出錯、壞船、沈船…錯愕、補鑊、應變。
一連串事件的發生,確實讓我自十月初從緬甸歸來後忙得不可開交,疲憊之餘也學習不少。
上回提到成功讓大部份因壞船而要取消行程的客人轉到其它航程,實踐他們差點失落了的南極夢,這兩天陸續收到這些客人平安歸來的消息,總算有些安慰。
我不知道,他們當中有多少人會像我一樣多次有緣踏足極地,又有多少人一生中只會實踐一次到南極的夢想。但至少我知道,旅程後他們沒有一個是感到失望的。
我很懶、很自我。很感謝上帝在困難中依然保守。
衪讓我繼續相信,即使多累,仍然要有夢,因為有夢的人生才會漂亮﹗
 
 

2007年10月14日 星期日

給自己的緬甸明信片



短短十天的緬甸旅程,我卻總共寄了三張明信片給自己。是時逢亂世,百感交集吧﹗

可幸三張明信片都收到了,而且竟然在同一天。

24/9/2007 記於大金石Kyaik-tiyo
今次緬甸之行的開始又是「裙甩褲甩」的。身處大金石旁的Mountain Top Hotel,心還是想著臨離開公司前,船公司剛宣佈南極船全線加油價的事…,回去再算吧,我要改變生活,不能老是工作狂了…。霧大看不到大金石,很難說這兩天能否拍到好照片,畢竟有機會多看一個地方總是好事。

27/9/2007 記於曼德拉Mandalay
實在沒想到這趟來緬甸,竟遇上當地十九年來最嚴重的鎮壓示威事件。每天在酒店看衛星電視,跟進事態的發展,一切都像不由自主,沒有把握的。聽過緬甸人民的心聲,賦予今次旅程一個超乎遊山玩水的特別意義。但願一切安好,事情可以和平解決。

29/9/2007 記於駛往蒲金Bagan的遊船上
旅程只剩三天了,身處當地經歷鎮壓事件,心彷彿已跟緬甸人在一起。同團的人今天都在說萬一仰光機場關閉了,可以改道往哪裡離開緬甸…。我們這些遊客或許可以改道離開,但對大部份緬甸百姓而言,他們可以往何處去?想到這裡,又是一陣感傷。

後記:回來十多天,不忘留意緬甸鎮壓事件的進展,今天新聞說有四個示威領袖被拘捕了,另大部份被捕的人仍被囚禁於第二大城曼德拉的監獄。不會忘記,我在那年那天跟緬甸結緣。

2007年10月7日 星期日

緬甸的笑容

我說過,別讓自己與大家太沈重;

我說過,別讓自己沈溺在緬甸行回來後的悲傷之中。

於是,今次跟大家分享我在途上遇上一張張動人的笑臉。








這兩天收拾十天緬甸之旅拍下的照片,才發現原來笑容多集中在首兩天的行程,即軍政府震壓示威活動前的兩天。還有其後到訪山城Pyin OO Lwin,當地人純真善良的笑臉教我更是難忘。
 
願緬甸人早日可獲得和平與民主,經濟得以改善,百姓可再度展現他們美麗燦爛的笑容。

2007年9月14日 星期五

Round the World Cafe

曾經,RTW這三個英文字對makmak有很特殊的意義…
 

今 天中心來了一對很特別的客人,Jacob與Doris。這對來自加拿大的夫婦經過多年計劃,去年雙雙辭工、賣樓,實現他們的環遊世界夢。來到香港這一站, 他們已足足出門在外十七個月,下一站到中國內地,由我替他們安排了一個十五天的海外出發旅行團,有機會為他們的環遊世界旅程出一分力,實在有點興奮。

看著Jacob留下的電郵地址中RTW這三個英文字,想起makmak曾有一個夢想,開一間環遊世界Round the World Cafe,讓熱愛自助旅遊人士在那裡飲杯茶,查閱旅遊資料及分享旅遊心得。

很 傻的我,以前總愛把自己位於Lamma的舊居佈置得像Cafe一樣,而最傻的事,莫過於很久以前第一次到北海道,看上三塊刻有動物圖案的木製記帳板,毫不猶豫 便買下來,想像將來可在Cafe使用…。其實,那時候我就知道,那是很遙遠的事。所以,如果有一天大家有機會開一間跟旅遊有關的Cafe,就讓我把這三塊 記帳板當禮物送給你。

後記
好多謝你們的鼓勵與支持,但其實大約在一年前我搬離Lamma的時候,已經擱置了開Cafe這個念頭…因為環境改變了,而且我相信自己絕對沒有生意頭腦,老闆總愛問我為何某某團不賺多些錢,我想,做任何事都要「fair & reasonable」,包括生意…

或者,我適合做Jacob與Doris多一點;至少,我想趁現在還比較年青,多去一些地方體驗和旅行。

不過,我仍然希望有一天,旅遊Cafe會在香港出現,開店的人或者是我,或者是你?﹗

2007年6月20日 星期三

Viva Mexico!

新認識的blog友名字叫mana。噢﹗MANA,這倒是我喜歡的一隊墨西哥BAND的名字。話說認識與喜歡上這隊BAND,全因2003年的一次墨西哥旅程,跟友人及十多個來自五湖四海的團友參加一個當地出發的旅行團,旅遊車上常常播放MANA的歌,兩個禮拜下來,大家都會愉快地啍上幾句。
 

所以喜歡上MANA,當然跟那次旅程遊走於墨西哥古蹟與民情之間,跟一班團友玩得十分開心有關,還記得團中有性感爽朗的Vanessa、精明可愛的Peppa、英俊幼氣的Gareth、鬼馬風趣的Diane夫婦…這班團友實在太好玩。
 

有白城之稱的梅里達是馬雅古文明的首都,也是具有殖民地色彩的城市。難忘在當地感受友善的民情,特別是在墨西哥國慶那晚跟一個新認識的家庭一起看煙花,那溫馨和諧的氣氛,讓我至今記憶猶新。
奇琴伊察則是尤卡坦半島上最具代表性的馬雅古城。其羽蛇神金字塔高25,四邊各有91級石階,再加上頂部的平台,剛好代表一年 365 日。每年春分秋分日黃昏時分,階梯配合塔邊的蛇頭石刻投影在地上,出現羽蛇神的形象,令看者無不佩服古代馬雅人對天文曆法的掌握。
 
旅途中,我們走訪多個馬雅及阿茲特克文明古蹟,更遊過漂亮的峽谷和仍保留傳統民風的山中小鎮。印象深刻的還有在街上常常會看到可愛的甲蟲車,後來去到墨西哥城,更發現滿街都是綠色的甲蟲的士。
 

後記:一個奇妙的巧合 翌年我重遊北京的什剎海,剛走進一間咖啡店,店內正播放的是我最喜歡MANA的一首MARIPOSA

2007年5月20日 星期日

我在中國的日子

今天在書城買了一本雜誌,封面的標題剛好是之前跟一個BLOG友吃飯時他問過的一條問題,「中國還有哪一個地方你沒玩過?」別開玩笑,中國那麼大,我實在有太多地方未玩過了。

這條問題倒引發起我翻翻家中的舊相簿。原來,我到過的中國省份也不少。這篇網誌先找來一點點。忘了介紹,第一幅是黃山的日落,第二幅是貴州侗族的風雨樓。



中學開始背包遊大陸,這張十多年前在大里拍的照片顏色已經變淡,可回憶從未褪色。我記得那是第一次帶家人外遊,在雲南多次重遇一個從一開始就似曾相識的意大利人,只是當時年紀小…。


春遊廣西,發現龍脊有如鏈似帶的梯田。朋友都說雲南的元陽梯田更壯觀,真想去看看。記得遊梯田要在插秧前啊﹗


很多朋友都知道我愛小鎮多於城市,但北京是香港以外的另一個例外。當年因為一些自以為比天更大的挫折,跑到北京住了大半年,這個帶點傻的決定,卻為 年輕的我帶來一段很難忘的日子,那時一放假、一走堂就到北京近郊和附近省份去旅遊。十年過去了,那時認識的一些韓國朋友,現在已成了莫逆之交。胡同啊,我 很懷念你。


永遠不會忘記九八年的新疆之行和新疆四人組,四人組中那業已離開了的故友。也許,我以後都不會再到新疆。我會記住喀什、記住喀納斯、記住翻天山時吃的西瓜、記住那拉提的星空、記住那碗牛肉麵…。


團友們,記得西藏嗎?那個讓你們不少人頭痛欲裂的地方。倒是藏人的虔誠,深深吸引著我,當然還有那彷如藍寶石的羊卓雍錯。


華東到過不少次了。水鄉、園林在在有其特色。只是印象最深的是跟你一起春遊杭州和那「故蘇城外寒山寺,夜半鐘聲渡客船。」的意境。

沒想到,冬天的青島比北京還要冷。但少了人群的海灘又另有一番清新的味道。那年趁北京寒假跑到青島,不但沒有選擇錯誤,還有阿寶和Carman兩個朋友相伴,玩得特別開心。


也是趁著北京學校假期遊內蒙古,十月份當然看不到風吹草低見牛羊的景致,但跟大班韓國同學柴娃娃去玩,熱鬧得不得了,晚上試飲56度的二鍋頭,才明白為何酒乃穿腸之物。哇﹗由喉嚨一直燙到胃…最好笑是其中一個韓國女同學竟然一飲即醉。


真的是「九寨歸來不看水」﹗那十月的秋色、那五顏六色的海子,完全把我迷住。幸運的我,還在黃龍遇上一場新雪。


如果你只有四天假期,(其實只要完整兩天,因第一天晚車到永定,第四天清晨回到深圳。)我建議你到閩西的客家土樓走一趟。年前的七月廿九,有九個男女在那裡過了一個很難忘的假期。


哈哈﹗因為開始有睡意,今天就說到這了。這是湖南的張家界。我是前年農曆年去的,此行還到了鳳凰,可記得沈從文?邊城??還有翠翠???


2007年5月8日 星期二

那年五月我和爸媽在歐洲

「由布魯塞爾坐火車去阿姆斯特丹,望住窗外面飛過幾十個小鎮,幾千里土地,幾千萬個人,我毫不懷疑,我最難忘的一次歐洲旅行,就是帶著爸爸和媽媽妳了。」
 
 
聽著張國榮和黃耀明的<< 這麼遠,那麼近>>,我腦中想的卻是兩年前的五月,我帶著爸媽用歐洲火車作歐洲四國行。
行程的首站,先到阿姆斯特丹看荷蘭花展。儘管行前為免延誤和控制開支,訂妥了所有酒店和交通,行程中還是出現了一些意想不到的支出。由酒店到花展場地,我坐了人生最貴的一趟「的士」,盛惠六百大元…噢﹗但看到爸媽坐罷長途機後已滿臉疲累,我想再多花一點錢也是值得。更何況,滿園盛放的花卉實在精彩,把握時間也是好事。
 
因工作方面的便利,穿梭於荷蘭、比利時和法國,我們坐的是頭等TGV火車。不過,坐第一程車時卻出了點小意外,事緣媽媽不小心丟了她的歐洲火車證。看著檢票員愈行愈近…,我情急智生,用手提電話找著了身處巴黎的歐洲火車公司「拍檔」。後來,當然是沒事了。
除了布魯塞爾和巴黎兩個大都會以外,我還帶他們到了比利時水鄉小鎮布魯日和法國的羅亞河谷,幸好,他們都覺得這兩個地方很有特色和漂亮。只是,在比利時卻找不到像樣一點的中餐。
 
 
倒沒想到,爸爸最喜歡的地方是行程的尾站倫敦,他對當地雄偉和別具氣派的建築讚不絕口。套用他的口吻,「巴黎跟倫敦是沒得比了,你看人家地鐵站連鋪樓梯的石也堅固過人。」有時想起爸爸引用的例子也覺好笑。
旅程中,我有另一個體會,原來潛能是會在危急時加以發揮的。家中兄弟姊妹多,粗重功夫向來很少由我來做,爸爸常常笑我連重一點的東西也搬不動。但當遇上倫敦地鐵的電梯壞了,卻是爸爸瞪大眼看著我一口氣把大行李箱搬上長長的樓梯。所以,若大家下次看見矮小的我在旅途中像大力士一樣搬動大行李,請不用感到奇怪。
從畢業至今,我自助遊歐洲的次數已不下十次,但這次跟爸爸、媽媽在一起的旅程,才是讓我最滿足、最有成就感的一個歐洲之旅。因為,他們到了現在跟別人談到歐洲,也是很開心和滿足的,而且印象一點也不模糊。更因為,爸媽年紀都大了,我們一起身體力行,用這種自助遊方式旅行的次數,不會再有很多次。
明天,媽媽將要踏入人生另一個更須要毅力和勇氣的旅程,入院準備做後天進行的脊骨手術,只望一切順利,旅程可以一路繼續。

2007年5月1日 星期二

離開,是為了再回來

從來覺得,一段旅程所以讓人難以忘懷,很多時是建基於你在那裡遇上什麼人,發生了什麼事。在伊朗,最讓我難忘的是那些熱情友善的人們,他們真摰的眼神和燦爛的笑容教我永遠感動。
 
伊朗旅程的開始,其實不大順利。捱過幾段機程來到設拉子,睡眼惺忪的我一不小心踏進溝渠並摔了一跤。正當我徬徨無助之際,設拉子的導遊Mali和司機第一時間過來問候,然後Mali還特別跑到藥房為我買膠布,她那關切的眼神與幾次因不放心而重覆的問候,讓我感受到絲絲溫暖。
在絲毫沒有預備下,我們在設拉子經歷了像明星被簇擁一樣的感覺。我們經常被伊朗人邀請合照;偶然到訪戲院跟當地人一起看戲,即時引來一陣充滿歡樂的騷動;在茶檔裡,好些伊朗人要我們為他們簽名留念;幸運的阿茵,還收到他們送上寫滿祝福平安字句的小卡片;就是路過的年輕人,也會用英語跟我們說”Welcome to Iran”。噢﹗伊朗人是我遇上最熱情好客的民族。
 
走進德黑蘭的伊朗博物館,一眾伊朗女學生都對我們投以既好奇又友善的目光,和我們合照時眼神更是充滿喜悅。還記得其中兩個帶點害羞的女生悄悄步到跟前,對我說I love you,那時候我自覺很禮貌地說了句Thank you,但後來我想,我該說的是I love you, too
看過伊朗電影<<小鞋子>>嗎?來到伊朗,才知道原來差不多個個孩子也像<<小鞋子>>裡的小孩子般可愛,很多時都引發我們幾個女的停下來逗弄,直至同行男士提點時間,我們才依依不捨地離開。
從伊朗回來後像中了BLOG毒般,在片段依舊熾熱地留在心中和腦中之際,只想儘快將伊朗更多美好的人和事與人分享。今天,一連七篇伊朗網誌終於來到了尾聲,希望大家都會喜歡。享受過在路上的喜悅和伊朗人一張張真切動人的笑臉。我相信,離開,是為了再回來。

 

2007年4月28日 星期六

把心留在伊朗建築

第一回說到伊朗建築師用心用智慧建造不少漂亮建築,令我由心讚嘆折服,深深感受到他們對國家、對宗教、對美的追求和熱愛。
其實,我何嘗不在伊朗之行後,把心留在那裡﹗伊朗建築有多美?挑選相片上Blog時才覺得頭痛,因為實在太多了。我總不能把它們全放在這裡,你們不想頭痛吧?
 
第一個要提的建築,非位於設拉子的阿里聖廟莫屬,我記得我在那裡做得最多的一個動作是像仰望穹蒼一樣仰望天花上細緻的綠色琉璃世界,說得最多的一句句子是「好靚呀,真係好靚呀﹗」,當然,到了最後,我捨不得離開。
歷時120年興建的波斯波利斯,是古代波斯帝國的禮儀之都,當年各國屬民代表就在這裡向「王中之王」表示敬意及奉獻貢品。儘管宮殿後來被亞歷山大帝下令燒毀,如今仍可從遺址中感受其舊日的氣勢。有趣的是,宮殿的壁畫都充滿寓意,像圖中獅子咬著獨角獸尾部的圖畫,隱含「追春趕冬」,即君王祭祀的春天快要到來的意思。
 
 
伊斯法罕縱使不是半個世界,也是世界上其中一個匯聚了最多漂亮建築的一個地方。伊斯法罕的伊瑪目廣場是全世界第二大廣場,週遭漂亮的建築包括伊瑪目清真寺、盧特夫魯清真寺、阿利普卡宮等等。
 
 
其中舊稱國王清真寺的伊瑪目清真寺將藍磚及藍色馬賽克拼貼的技術發揮得淋漓盡致,阿利普卡宮拱形天花上的酒瓶與各種傳統樂器剪影,道出曾幾何時,當地人民也可自由地享受美酒與音樂,今天伊朗人不准飲酒、不准跳舞,改變也許真的要從1979年的伊朗革命說起。
儘管盧特夫魯清真寺規模遠遠比不上伊瑪目清真寺,但其內裡裝飾的精細程度,卻有過之而無不及。天花全部皆以細小的馬賽克逐粒砌成,其華麗精細之處,教參觀者莫不讚嘆。另圓頂部份有孔雀的圖案,在光線照射下,會顯現指向聖城麥加方向的孔雀尾巴,如此心思,實在令人折服。
 
 
在伊斯法罕,我最喜歡的建築是古老質樸的禮拜五清真寺和人氣十足的三十三孔橋。禮拜五清真寺其中一個大廳沒有運用任何色彩與圖案,在光線下僅以簡單的磚頭和石柱,就展現了八百年以前古樸的建築美。建築是死的,但人(建築師與用家)為其注入生命。三十三孔橋是伊斯法罕市內其中一條深受市民和戀人們愛戴的古橋,古橋從早到晚都是熙來攘往,活力十足。我想,千百年來這裡曾發生多少個故事?
此行也有緣跨越2500年歷史長河,欣賞遠古埃蘭文明的代表建築─恰高占比爾塔廟(Choqazanbil Ziggurat)。埃蘭人堆土為山,用生磚建造了這座宏偉的塔廟。指細觀看,會發現磚上都銘記了一些古代的文字。奈何,這是我們現代人無法解讀的密碼…。

2007年4月25日 星期三

當伊朗TACHEEN遇上摩洛哥TAGINE

記得遊摩洛哥時,同行的A君每天吃飯都愛點當地的招牌菜TAGINE,他那「日日食TAGINE都唔厭」的名句,常常被我和Elaine拿來開玩笑。今次到伊朗,當然少不了品嚐地道美食,其中讓我們一行五人最津津樂道的菜式是TACHEEN,就連說自己最不懂得吃的E君,也在吃和說起TACHEEN時津津有味。哈﹗能讓兩個大男人如此鍾情,我的伊朗網誌怎可以不讓她們(TACHEEN & TAGINE)出一出場?
 
SALEM,我是TACHEEN,因形似蛋糕的米飯內裡包著雞,所以Mak Mak稱呼我為蛋糕雞,吃我的時候還會吃到卜卜脆的飯焦哩﹗
我們第一次就在伊斯法罕這間漂亮的餐廳吃蛋糕雞,餐廳美麗的中庭和彩繪玻璃窗讓人目不暇給。
除TACHEEN外,伊朗還有很多菜式,伊朗人做菜時喜歡用上番紅花和各類乾果。最普遍的菜式是KEBAB,即各種用炭火烤的烤肉。
 
輪到摩洛哥的首席代表TAGINE出場。所謂TAGINE是指一個有錐形蓋的盛器,也指用這種盛器來燉製出來的菜,通常菜面會放上新鮮紅蘿蔔和橄欖。
 
說句實話,我和Elaine也喜歡TAGINE的香濃惹味,只是數天下來開始貪新鮮了。但A君仍然差不多每餐都繼續點TAGINE,分別只是TAGINE內裡放的是牛、雞、蔬菜還是魚…哇﹗實在很長情哩﹗
值得一提,在卡薩布蘭卡,我們也到了一間很漂亮的餐廳,裝修用上我喜歡的一片藍。很開心享受美食之餘也可以欣賞餐廳的好環境。

2007年1月29日 星期一

HOLA南美﹗

關於南美洲的電影,以前看過《哲古華拉少年日記》,最近看了《無主之城》。前者追隨哲古華拉瀟灑走一回,足跡踏遍南美洲的土地,片中哲奮力渡河游過對岸探望痲瘋病人的一幕和當中流露的那份激情,讓我煞是感動。《無主之城》中描寫巴西貧民區的狀況,則完全超乎我認知及經歷過的巴西。沒有太多血腥的鏡頭,這電影卻比我看過的任何一套電影都要暴力,那種刺激與壓迫感讓我透不過氣來。


鍾愛南美洲,不僅僅因為那裡有天空之城馬丘比丘、偉大之水伊瓜蘇,動人心弦的纏綿探戈和我最愛的百內國家公園…


更因為當同伴在四千米高的拉巴斯暈倒時,曾有那位慷慨仗義的玻利維亞人送上土製涼茶,救回同伴一命。我苦無百內國家公園住宿時,豪爽的澳洲女孩讓我共用她的營幕,那夜有緣在營地看星星,從此百內成為我南美洲最愛的一個地方。


在亞塔加馬,蔡仔巧手煮出有板有眼的早餐,讓人回味無窮。還有在秘魯,與莊尼鬧意見,人生頭一趟被罵大女人…然後引發無數次自問?是我太大女人嗎?


是的,正是這些事,這些情,教我如何不愛南美洲?
 

2007年1月14日 星期日

村校難忘

童年的光陰,
在校園裡流逝而過,
歡笑的一刻,
離不開苦痛的離別情景,
校園裡的一點一滴,
雖不是永恆,
卻是我忘不了的回憶。
 
一個在村校長大的孩子,每天步行半個小時的小路到鄰村的村校上課,沿途阡陌儘是漂亮的鄉村景致。有好幾次,孩子只顧看藍天白雲,掉進了田邊的水坑,弄得很髒哩﹗那時候,學校沒什麼設施,後山是孩子與同學最愛的遊樂場,蟋蟀、蜻蜓、蝴蝶…悉數成為孩子們的最佳伴侶。這樣的童年很簡單,也很美好。
這天下午,忽然很想回到以前就讀的村校,雖然明知道村校現在已經荒廢了,但還是想回去看看,用手機拍下幾張照片,正好把照片電郵給移民到了加國的小學同學。