2013年10月8日 星期二

AM730旅遊特寫~邂逅北極三島的風光

邂逅北極三島的風光

2013年10月08日
兩年前的9月,乘坐行走於北極三島斯瓦爾巴、東格陵蘭和冰島的遊船,沿途不僅盡覽純淨冰川與絢麗晚霞,感受當地村落純樸民風與極地豐富動植物生態,更有幸與北極熊面對面,最難忘是北極光乍現的晚上,漫天飛舞的極光讓看者莫不目眩神迷,大自然的奧妙實在讓人感動得沒話好說。  文、圖:MAK MAK

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北極熊故鄉斯瓦爾巴
14日航程的起點在挪威北極地區,有北極熊故鄉之稱的斯瓦爾巴群島(Svalbard),斯瓦爾巴位於北緯74至81度,面積63,000平方米,六成土地被冰川覆蓋。我們黃昏在其首府隆伊爾畢( Longyearbyen)的碼頭登上極地壓冰船,匯合船上來自世界各地的乘客,一起向北極進發。
航程的第二天來到首站七月十四冰川。北極是南極和阿拉斯加以外,欣賞冰山及冰川的好地點。對比南極的摩天冰山,七月十四冰川氣勢弱了一點,但也不失晶瑩可愛,而最重要的是,我們就在冰川附近的懸崖與北極熊初邂逅。話說這趟航程逗留斯瓦爾巴群島只有3天,加上已入秋天,看不看到北極熊還看天意,想不到,我們還是幸運地遇上一隻北極熊,乘坐橡皮艇離遠看見白雪雪的牠慵懶地伏在懸崖上,教眾人興奮不已。別看牠那傻傻的樣子,北極熊其實是性情凶猛的動物,為了以防萬一,我們之後每次登陸,工作人員都要帶備長槍。

格陵蘭海絢麗晚霞
之後幾天乘船沿著東格陵蘭海岸航行,本來兩、三天後便可以登陸舒展筋骨,誰料不穩定天氣讓我們足足在船上滯留了5天,想不到,最精彩的事就在這五天發生了。
逗留船上時間增加,發現船艙內外同樣精彩,船艙內每天有隨船學者向我們講授北極的地理和開發史及極地的動物生態,船艙外的天空及海面則隨著天氣及時間的轉變不停換調,有時是灰濛濛充滿肅殺的氣氛,有時又見變幻莫測的絢麗晚霞,還有圓月照於冰山之上的醉人的晚上,令人目不暇給。

極光女神空中起舞
最精彩的時刻就在深夜,隨著船隻進入了北極光活躍地帶,包括我們在內的好些乘客都會無懼寒流的威脅,走上甲板靜候極光的來臨。真是皇天不負有心人,其中三個晚上都出現了晴空及北極光。看著那條神奇的綠色絲帶愈聚愈大,直到綠光延伸至一大片夜空,而最令人震撼的是,那一團團綠光在空中時而飛翔,時而停頓,有時密集成一團厚雲,有時又像一張薄薄的簾幕,直至極光漸漸消失在遠處的天邊,一班留在甲板上的有心人既滿足又興奮的心情仍然久久不能平復。極光光譜共分十級,由藍向紅遞進,幸運地,3個晚上我們不僅看到最普遍的綠色極光,還有較少見的紅色和紫色。

極地生生不息
接下來幾天都是可以登陸的日子,深入格陵蘭最大的峽灣系統Scoresby Sund,我們在Frederiksdal的苔原上看到沐浴在陽光中的麝香牛和北極兔,其後跟船上專家在東北格陵蘭國家公園內健行,聽他們介紹後,更覺極地植物頑強的生命力教人感動。這裡生長的植物以低矮匍匐狀態生存,當中以苔蘚、地衣類為多,它們艱難地在寒冷、乾旱、強風及土壤貧瘠的環境中活下來,並在短暫夏季中開花結果。
途上我們還看到三趾鷗(Kittawaves)、北極海燕(Arctic Tern)及海鸚(Puffin)等北極候鳥,當中最引人注目的是綽號「鳥中小丑」的海鸚。海鸚小小的身體配上三角形的大嘴巴和紅黃藍三色的透明喙,還有灰白臉頰和圓圓的眼睛,併合起來就是引人發笑的小丑樣子。

走進冰之宮殿
停留在東格陵蘭的其中一天上午,我們登陸Hekla Havn,追尋早期北極居民因紐特人(Inuit)的足跡,這個港灣停泊了一座座形狀各異的巨大冰山,讓人恍如走進冰之宮殿。
下午分組乘小艇在Vikingebukta海面遊走,又讓我們有了近距離欣賞冰山和浮冰的機會,冰山那不同程度的藍色美得教人炫目,置身巨大冰山旁邊,想起浮出水面的冰山一般只佔它們整體面積的十分之一,更覺人在大自然中確實何其渺小。難得是途中小艇司機體貼地關掉引擎,給我們靜心聆聽海水拍打冰山時奏起的大自然樂章。

訪極地格陵蘭村落
我們在航程的尾段探訪了格陵蘭的村落,這居住了大概三百人的村落擁有世上其中一個最長的地名Ittoqqortoormiit。居民跟我們一樣住在現代的房子,有上網等通訊設施,不過他們並沒有放棄打獵捕魚的傳統,在一些彩色小屋前,仍可見他們在晾曬一些獵物。
村落裡的年輕人多是穿著現代服裝,倒是旅遊中心的服務員特別為我們的到來穿上傳統服裝,我們又參觀了當地的博物館,藉著館內展示的圖片了解更多舊日因紐特人的歷史和傳統。

冰火海相容的冰島
擁有美麗純淨大自然景觀的冰島是航程的終結點。下船後,若只有數日時間,建議大家不容錯過著名「金三環」及藍湖。「金三環」(Golden Circle),即由黃金大瀑布(Gulfoss)、間歇泉(Geysir)及國會舊址(Pingvellir)組成的最重要旅遊地區。黃金大瀑布是冰島最大的斷層峽谷瀑布,間歇噴泉區有各種地熱景觀可參觀,國會舊址則是冰島歷史上最著名的聖地,這裡也是美洲板塊和歐洲板塊會聚地點,是全世界唯一可以清晰看到歐洲大陸與美洲大陸交界接縫的地方。
藍湖位於冰島國際機場與首都雷克雅未克之間,它是世界上最大的溫泉湖,其天藍色的湖水讓遊人津津樂道,蘊含豐富礦物質的溫泉水更有保健及消除疲勞的療效。

實用資料
簽證:持特區護照或BNO護照在挪威、格陵蘭及冰島均毋須簽證
天氣:9月份早晚氣溫可低至零度,必須帶備防風、防水及保暖衣物
貨幣:1美元約兌7.8港元
機票:北歐航空挪威奧斯陸至隆伊爾畢,單程經濟客位票價連稅約2,700港元,冰島雷克雅未克至奧斯陸,單程經濟客位票價連稅約2,636港元。查詢:www.flysas.com
當地出發北極遊船:14天 船費包食住、講座及岸上觀光5,499美元起,船上以美元為主要貨幣。查詢:www.gadventures.com