2017年9月13日 星期三

AM730 特寫~馬達加斯加奇幻之旅

小時候第一次聽聞馬達加斯加這個名字,是因為當時有一套電視處境劇《城市故事》,劇中飾演眾人表妹的何美婷,正是來自當地。長大後愛上旅遊,一次翻閱外國旅遊雜誌,看到馬達加斯加西部猴麵包樹大道日落的壯麗景色,一見鍾情!年復一年,上月終於趁暑假一行十多人自組成團,向這天然資源豐富又遍布動植物稀有品種的奇幻島嶼進發。

文、圖:Mak Mak

最後的挪亞方舟
位於印度洋西南部的馬達加斯加(簡稱馬島),雖份屬非洲島嶼,從毛里裘斯飛往這個世界第四大島,卻比從非洲大陸過去還要近。話說億萬年前,馬島與非洲大陸脫離,島上的生物在隔離的自然環境下繁衍生息,長年累月下形成獨特的野生世界。

島上有很多稀有品種,其中八成以上是世上獨有的,有豐富的生物多樣性,又是很多瀕危物種的家園,難怪馬島又有「最後的挪亞方舟」的稱號。

看過電影《荒失失奇兵》的朋友,總會問我在馬島是否看盡獅子、長頸鹿等大型動物,其實……這裡沒有大型哺乳類動物,野生世界裡最大的動物,就只有唐狗般大小的馬島獴(Fossa),它是馬島狐猴(Lemur)的天敵。至於蛇的品種也不少,倒是還沒有發現有毒的呢!

西部:有很多猴麵包樹
想去馬達加斯加的原因可以許多,而最吸引我的,首推那廣泛生長於馬島西部的猴麵包樹,我私下喜歡稱這些又高大又胖嘟嘟的傢伙為「肥婆樹」,它們是樹中的大胖子,樹身粗圓,遠看像巨型蘿蔔,又像巨型酒樽,樹的直徑可達12米,是地球古老而獨特的樹種之一,壽命可達百、千歲計。大大棵的猴麵包樹果實,外面呈咖啡色,是個別品種狐猴們最喜歡的食物。

8月是猴麵包樹結果的時間,所以我們有機會品嘗到用其果肉製成的酸甜果汁。猴麵包樹像島上許多植物一樣,被廣泛用來造藥,據說其樹皮可用來消炎、退熱和治瘧疾,長葉子是美味的蔬菜,樹皮蓋屋頂,樹幹可儲水。值得一提是,猴麵包樹生長速度很慢,一旦被砍伐便很難修復,現在政府把猴麵包樹列作保護資源,但砍伐和採摘在村族部落裡仍時有發生。

說到猴麵包樹的壯觀之處,不能不提西部重點城市Morondava,最著名的景點是超過200米長的猴麵包樹大道(Baobab Avenue),那兒的猴麵包樹樹齡都有數百年,樹冠巨大加上形狀奇特,在黄昏、日出之時觀賞,更具奇幻色彩,人生難得一見!

另外,在Morondava其中一條村落,有一棵情人猴麵包樹(Baobab Lover),是明信片上的主角。兩棵粗壯的樹幹糾纏在一起,猶如兩個難捨難離的戀人,吸引天下情人來此許願,有的還在樹上留下印記。我們在Morondava的早晨還到訪了紅樹林和小漁村,看婦人們在岸邊整理漁獲,活潑的小孩在村裡自由自在地玩耍。

東部:熱帶雨林動物奇觀
來到東部位於山上的Ranomafana國家公園,轉眼變成熱帶雨林的環境。這個著名的保護區,佔地超過400平方公里,植物豐富,是觀鳥勝地,也是稀少的棕狐猴(Hapalemur)的唯一棲息地。

我們在有30年景區導賞經驗的Rhodin帶領下,由早到晚在雨林內外尋找動物。我們早上在林裡看到Golden Bamboo Lemur、Greater Bamboo Lemur和Milne Edwards’ Sifaka 3種狐猴,其中一隻Milne Edwards’ Sifaka,還從樹頂跳下來跟我們面對面,讓大家十分興奮。

狐猴有毛茸茸的腦袋,既像貓,又像猴子。狐猴的品種繁多,連《荒失失奇兵》裡的環尾狐猴(Ring Tailed Lemur)在內,有超過50種在馬島生活。

晚上,Rhodin帶我們在公園外圍尋找動物和爬蟲,也有很多發現。不得不佩服這些本土導賞員的豐富經驗,他們銳利的觸覺,常常引領我們發現攀附於植物上的變色龍和蜥蜴,還有身形極為細小的鼠狐猴(Mouse Lemur)。

南部:邂逅輻射龜和狐猴
乘小型飛機從馬島首都南下大城Toliara,再轉到海邊小鎮Ifaty小住一晚,享受海邊風情後,我們來到附近一個保育區探訪輻射龜(Radiated Tortoise)。輻射龜是馬島南部特有的品種,是瀕臨絕種的爬蟲類之一。它最吸引我們拍攝的,是其身上獨特的放射花紋。據記載,輻射龜的壽命可以去到180歲,希望牠們可以繼續繁衍,別像我以前在南美洲加拉巴戈斯探訪過的Lonesome George 一樣,走上絕種的路便好了。

然後,向位於馬島西南部的Isalo國家公園進發,這國家公園以獨特的岩石地貌聞名,也是我們邂逅另外3種狐猴的地方。於1962年開發的Isalo,面積超過800平方公里,區內住著近80種雀鳥、30種爬蟲類,植物品種更厲害,有多達500種。

在導遊的帶領下,我們在國家公園行了大半天,除了欣賞地貌和沿途認識多種植物外,還在公園內碰見環尾狐猴、Verreaux’s Sifaka和Red Fronted Brown Lemur。導遊指不同種類的狐猴各有習性,特別有趣是,群居的環尾狐猴壽命大概只有20歲,牠們在19歲時便會離開群體,獨自找一個山洞等待終老至死。至於Verreaux’s Sifaka走路時的跳躍動作,像在跳舞,所以又有「跳舞狐猴」的可愛稱號。

狐猴外,公園裡還有很多壁虎和變色龍,有趣的變色龍可隨著背景和情緒變色,眼睛還可看不同方向。

黄昏時,別錯過Isalo Window的日落和彩霞,這個可是馬島的地標之一,日落時附近的大片石漠與草原,會換上金黃的顏色。

出發到馬島前,已了解到這個島國除了擁有豐富生物多樣性外,它所蘊藏的天然資源也非常富饒,包括木材、石油和礦物等,但弔詭的是,馬島也是全球十大最窮困國家,有超過八成人長期生活在聯合國的貧窮線之下。

如果大家有緣到訪馬島,建議可透過教會或慈善團體了解當地貧困人口的需要,又或者跟我們一樣「多揹一公斤」到當地分享資源,讓旅程更添意義!

INFO

簽證:持BNO或特區護照均須簽證,落地簽證25歐元
貨幣:1歐元約兌3,500 Malagasy Ariary
天氣:4至10月是冬天旱季,適宜旅遊,11月至3月則是炎熱的雨季
機票:毛里裘斯航空每周有航班經毛里裘斯飛往馬達加斯加首都塔那那利佛,9月份票價約$8,674(連稅)
交通:Madagasikara Airways(http://madagasikaraairways.com)有內陸機來往首都至南部、西部及北部,另委託當地旅行社包車旅遊是最佳跨區旅遊途徑。
住宿:Antananarivo IC Hotel(前名Gassy Country House),鄰近機場,方便夜機抵達及早機飛往內陸地區。網址:http://gassycountryhouse.mg
SOURCE: 原文刊於2017年9月13日AM730
https://www.am730.com.hk/news/旅遊.飲食/馬達加斯加-奇幻之旅-95353

2017年8月30日 星期三

Where we stay @ Madagascar





Antananarivo IC  Hotel(前名Gassy Country House),近機場,方便夜機抵達及早機飛往內陸地區。網址:http://gassycountryhouse.mg/




Antsirabe Couler Caf'e,簡潔舒適hip hotel,love it。



ISALO RANCH,乾淨、舒服、服務好,half board dinner 得。網址:http://www.isalo-ranch.com/en/

2017年7月25日 星期二

AM730特寫~擁抱石垣美麗水世界

到訪過好幾次沖繩,覺得那裡的海也是挺美的,環境也舒服,但今次首度乘直航來到石垣,卻發現多層次的藍色海洋,以及豐富的水底世界更為吸引,濃厚的鄉土氣息和國家級天然美景,較諸沖繩脫俗出塵,更能吸引鍾情漫遊鄉村、小鎮與自然景觀的我。


文、   圖:Mak Mak、 Ruby Lai 、 Jonathan Liu


連結
http://www.am730.com.hk/article-319234

大抵是離日本本島夠遠,別國來這裡的直航也不多,遊石垣遇上的旅客,多是來自日本不同地方的旅客。有日本朋友形容,石垣大型建設少,又能保持自然景觀,是他們心中的秘密花園。
日本百景川平灣
提到國家級風景,首推位列日本百大名景之一的川平灣,它是日本全國8處國家指定名勝之一,被譽為日本的最後樂園,難怪日劇如《Hero》等也跑來取景! 難得是來川平灣的遊人不少,這裡仍流轉著寧靜的氣息,一望無際有著漸變藍色的大海,與翡翠綠色的海水,還有淨白的沙灘,以及遠處點綴得恰到好處的綠色小島,單是看著已讓人感覺心曠神怡。在川平灣可乘坐玻璃船出海看珊瑚,定時出發,成人收費1,030日圓,因為水實在太清,30分鐘船程已可看到很多漂亮的珊瑚和熱帶魚。
川平灣也是石垣本島七十多個潛水點中一個最熱門的地點,賣點是可邂逅鬼蝠魟,亦即是巨型魔鬼魚(Manta Ray或簡稱Manta) 。每年夏季至秋季,石垣島都吸引不少潛水客到訪,原因是這段期間有九成機會可近距離與Manta接觸。


潛水聖地極多
在石垣島看到Manta的機會,在世上屬數一數二的高,於最佳觀賞季節,在川平石崎這個清潔站的潛點恆常可以看到,少則4、5條,多則達10條。當Manta接近清潔站時,它們會張開嘴巴,以表明需要清潔,負責清潔的魚,便會去除並吸收其皮膚上的寄生蟲,有時甚至游進嘴裡,清理牠們的鰓,這種自然界清潔共生的方式,總讓人目不暇給。性情溫和的Manta,體長可達8米,重達1噸以上,身體扁平,強大的胸鰭恍如翅膀,在海洋中巡游時甚具氣勢。
另外,距離石垣本島30分鐘機程的與那國島,位於日本最西端,以神秘的「海底遺跡」吸引海內外潛水愛好者前來。神秘遺跡是一個長達100米、寬50米、高25米的岩石平臺,有人認為那是8,000年前已失落的陸地遺跡,亦有人聲稱是外星人的文物,也有人指那是天然的地質岩石。除了遺跡之外,與那國也以雙髻鯊(Hammerhead Shark)而聞名, 牠們在寒冷的冬季(12月至2月)聚集在島的附近。

地道食堂新體驗 

海洋以外,石垣市內也有一些蹓躂和享受美食的好地方。知名的邊銀食堂就位於市中心的公設市場附近,食堂店主夫婦自製的石垣島辣油,在日本極具人氣,兩人的故事甚至拍成電影《企鵝夫婦》,辣油更成為石垣島最搶手的人氣手信呢!
來到石垣島,我的第一頓午餐選擇了邊銀食堂,店內座位不多,常常都有客人在店外排隊,當天,我點了一道有三色餃子和炸醬麵的限量供應午餐,當然,最重要的還是要嘗嘗辣油的味道,個人認為確實很香又易入口,味道獨特,跟炸醬麵一樣值得一試。

假如石垣島的白晝是屬於海洋,她的黑夜大抵便屬於熱鬧的居酒屋了。晚上的石垣島,隨處可見燈火通明的居酒屋,如要體驗一下,我建議可到石垣市役所對面、很受當地人歡迎的Usagiya。這間小店每晚有兩場「島歌」傳統音樂表演,分別是7時和9時(表演費500日圓)。因店裡要求客人併桌而坐,讓我認識了坐在旁邊來自東京和橫濱的朋友。表演最特別之處是演奏者和店員都會「搞氣氛」,在店內四周圍唱歌跳舞,還帶領客人一起舉杯、跳舞和玩遊戲,加上有太鼓伴奏,使全場氣氛非常高漲,完全沒有悶場。表演結束,店員還會將三味線讓客人試玩。據聞兩個時段的表演各有不同,建議上門前最好先行預約。


要在石垣買手信,樓高三層的公設市場是個好去處,市場地下主要賣當地的蔬果、漁獲、刺身及石垣牛;二樓是土產的展銷會場;三樓則有熟食攤檔,很有地道風味。石垣比較常見的手信有辣油、黑糖、海鹽及充滿島風的各種手工製作。另外,爽甜多汁的石垣島菠蘿,被稱為「田中的寶石」,同樣大受歡迎。 
在竹富島踏單車
此行我也有到訪石垣以外的八重山諸島,特別懷念行程裡的其中一天,在竹富島上的村莊遊走,跟在石垣認識的朋友一起踏單車,穿梭於島上古舊優雅的民房。位於石垣島西南方約6公里處的竹富島,從石垣港搭乘高速船前來只需10分鐘。島上保留相當多的傳統木造紅瓦建築。竹富島是星砂的盛產地,遊人都愛到星砂濱尋找。不踏單車的朋友,可考慮乘坐悠閒的水牛車,以更緩慢的節奏遊島。

乘船離開竹富島前,在碼頭看到牆上張貼了一張竹富島憲章,內容提到不污染海濱和海域、不出賣土地予外來者、不以廣告和看板混亂環境、不破壞具歷史價值的房屋或自然環境等,當下想到,沒錯,縱有文化遺產,也要國民甚至遊客懂得珍惜和保護。

INFO

簽證: 持特區及BNO護照香港居民均毋須簽證。
貨幣: 100日圓約兌7港元


機票:香港快運每周都有直航機來往香港至石垣,留意航空公司的促銷,促銷票價可低至千元以下(連稅)。
交通:有多條巴士路線行走石垣本島,包括來往機場、碼頭川平灣等,在機場可購買1日或5日巴士證,石垣巴士路線網站:www.cosmos.ne.jp/~bus/azu_hp4-rosen.html 。來往石垣至其他小島則可在石垣港(Ishigaki Port)購買船票。
住宿:Happy Holiday Ishigaki酒店,距離石垣港僅1分鐘步行路程,有免費泊車。地址:沖繩縣石垣市16 Tonoshiro  907-0004。網址:http://happyholiday16.sakura.ne.jp

2016年11月2日 星期三

¥2000巴士證暢遊石垣 3日2夜週末小旅行

多得有廉航,仲成日做Promo,讓我趁重陽假期廉遊石垣島3日2夜,中間還即日來回美麗充滿鄉土情懷的竹間島

介紹大家買當地超抵的5日巴士證,只要¥2000,就可以週遊很多地方。


當中有靚到「揼」一聲的川平灣(Kabira Bay)川平灣是日本百景之一,亦在日本《米芝蓮》旅遊版中被評為三星,與富士山齊名。海中滿是珊瑚魚類,四周又是連綿的翠綠小島,景色絕美。











很享受在竹富島踩單車,竹富島(Taketomi Island) 位於琉球列島的八重山群島,在石垣島的西南方約6公里,從石垣島搭乘高速船約需10分鐘。島上民房多為木造,道路多為白砂堆積,保留了早期沖繩的樣貌竹富島的島民非常重視自己的自然環境與文化,現在竹富島上依然保留著過去的傳統風貌。

2016年6月27日 星期一

AM730特寫~漫遊「地中海心臟」 馬爾他

馬爾他位於地中海中部的島國,有「地中海心臟」之稱,在歷史上位居重要的戰略位置,其地理上正正處於意大利南部,十九世紀時,又曾被英國殖民,境內到處都糅合了意式與英式風情。
文、圖:MAK MAK


連結
http://www.am730.com.hk/article-319234

似遠還近的英國殖民風情
馬爾他不是港人旅遊的熱門地,但該國不僅擁有悠長的歷史,更有別於歐洲或地中海其他國家的風情。西元前十世紀開始,腓尼基人已在此定居,之後馬爾他先後被希臘、迦太基、羅馬、拜占庭、阿拉伯人和拿破崙統治,1814年又成為英國的殖民地,直至1964年獨立。如果大家按地理形勢以為來這裡要說意大利語,那就搭錯線了,因為當地的官方語言是英文和馬爾他文。
在馬爾他很多地方都看得到英國的痕跡,除了說英文可以通行外,這裡駕駛也跟英國和香港一樣是右軚行車。跟香港殖民地特色買少見少相反,在馬爾他很多英國風味和殖民地時的建設都被保留下來,無論身處大街小巷,常常會遇見髹上奪目紅色的英式郵筒,還有在大樹下或轉角處,又會見同樣是紅色的古典英式電話亭。
 
古意盎然首都瓦勒他
馬爾他首都瓦勒他(Valletta)於1565年由聖約翰騎士團建立,作為十字軍東征回歸士兵的避難地,今時今日,仍到處流露古意盎然的風情。這裡有豐富的巴洛克式建築,在要塞城牆上可以俯瞰地中海,城內還有壯觀的聖約翰大教堂(St. John’s Cathedral)。
瓦勒他被描述為「紳士為紳士而建的城市」,城市採用恍如棋盤的網格系統設計,漫步在瓦勒他街頭,轉角就會看到某個神秘的歷史遺址,如祈禱的雕像、噴泉和牆上的徽章,讓遊人感受到這裡永恆的歷史氣氛。

聖約翰騎士團的故鄉
上文提及的聖約翰大教堂,是為了獻給騎士團的精神之父——約翰而建造,教堂外部不算十分宏偉,但進入內部才知道甚麼是金碧輝煌,裡面裝飾大量運用了華麗的巴洛克風格,塗滿金漆的雕刻,擺滿了整個大教堂內部。教堂圓頂是一幅由意大利騎士畫家所畫的大壁畫,表現了聖約翰的生平故事,教堂是當年首領和騎士舉行重大宗教儀式和祭祀的場所,從教堂的裝飾,可以瞭解騎士團的歷史。
主教堂兩側共有8個小堂,分歸當年騎士團內的法、德、西、意、英和葡等六國八語的騎士,話說當時法國騎士來自三地,所操語言不同,所以按語言分為三支。「十字八角花」的馬爾他徽章,正正代表八個地域組成的騎士團。
每個小堂都有豪華墓碑和宏偉的大理石雕塑,處處彰顯著宗教藝術之美,另教堂的大理石地面,更是騎士團的聖陵,埋葬著十六至十八世紀許多來自歐洲貴族家庭的子弟們。不容錯過由原來的祈禱堂改建成的「聖約翰博物館」,牆上有世界名畫《聖約翰被砍頭》,作品描繪聖徒約翰被處死的場景,特點是強烈的明暗對比畫技,和現實主義的人物造型相結合。
聖約翰十字騎士兵團遺下各式各樣的遺跡與藝術珍品,在在使人想起那個充滿騎士、聖戰與英雄主義的年代。話說筆者早前遊覽當地正值復活節,瓦勒他城內不時可見穿著古裝的居民,參與慶祝聖周的活動,看他們穿梭於保留完好的歷史建築之間,有時光倒流至古代的感覺! 
 
彩色漁村Marsaxlokk
離開首都,建議大家可走訪位於本島南部的彩色漁村Marsaxlokk,在此可找到許多古老的傳統漁船Luzzu,船身髹上各種色彩豔麗的圖案,以黃、綠、紅、藍4種馬爾他常用的顏色為基調,最特別是在船頭繪上一雙眼睛,相信是古代腓尼基人將此傳統帶進來。
早已聽聞這漁村是攝影天堂,到訪那一天陽光充沛,不但漁村港口到處見色彩鮮明的Luzzu,周日開放的露天市場更是熱鬧非常,街頭五彩繽紛的蔬果,特別是當造的士多啤梨都顯得十分吸引,在街尾漁檔則見漁販忙碌非常,枱上盡是包括八爪魚在內的各種當地海產。
建議大家逛完市場,可以到市場旁邊的茶座歎杯咖啡或品嘗意大利雪糕,當然,到了午膳或晚市,又可品嘗各式海鮮料理。

戈佐島和科米諾島耀眼的藍
馬爾他的海岸地形得天獨厚,沿岸陡峭的懸崖,在蔚藍大海的襯托下常會美得讓人驚嘆。要感受這島國耀眼的藍色海洋和漂亮的地形,位於本島的藍洞(Blue Grotto)、位於戈佐島(Gozo)的藍窗(Azure Window),以及科米諾島(Comino)的藍潟湖(Blue Lagoon),是3個最著名的景點。
這次因為大浪,沒有到訪藍洞,但藍窗和科米諾島多層次的藍色海洋,都讓我十分難忘。戈佐島是馬爾他第二大島嶼,以漁業、旅遊、手工業和農業為主,比較具有鄉村特點。戈佐島上怪石嶙峋、海岸線風景如畫 ,藍窗位於戈佐島西岸的Dwejra Point,是海蝕形成的景觀,由於不像藍洞一樣位於洞穴中,四周風浪也不算大,相對更易接近,而天朗氣清的時候,會看見那扇窗要比天空更藍,海洋不同層次的藍色讓人目眩。

至於科米諾島上的藍潟湖,美得就像一粒藍寶石。由於海床是白沙,陽光下海水晶瑩剔透,而且彷彿還會如星星在閃閃發光。科米諾島是3個島中最小的島,島上居民很少,科米諾島是享受游泳、潛水及所有海上活動的絕佳地點。

實用
資料
簽證:持特區護照或BNO均免簽證
貸幣:1港元約兌8.6歐元
國際交通:乘德國漢莎航空由香港來回馬爾他機票價錢約$7,040,稅及其他附加費則約$1,532。
當地交通:Malta Public Transport負責馬爾他大島及戈佐島上巴士運作,該公司有提供分天數或段數的巴士證,詳情:www.publictransport.com.mt。
電壓:220-230V,英式三腳插頭
有用網址:www.visitmalta.com/cn/
氣候:馬爾他是典型的地中海氣候,受海洋的影響極大。馬爾他群島氣候宜人,陽光普照,夏季 炎熱、乾燥,豔陽高照,平均日照時間為12小時。

2016年5月29日 星期日

鳳凰花開的初夏

在鳳凰花開的初夏 總會想起 6.4














2016年1月27日 星期三

清邁新型格BOUTIQUE酒店BED NIMMAN

今次在清邁入住型格又超值的BOUTIQUE酒店BED NIMMAN,值得向大家推薦。唔駛HK$300一晚包自助早餐,仲有免費MINIBAR、無限量供應水果同礦泉水,酒店今個月才新開張,宜家仲做緊PROMO,近期會去清邁的朋友可以留意吓啦﹗







BED NIMMAN
http://www.bed.co.th/